El barril bajó 7,5% por temor a una menor demanda

El petróleo cayó debajo de los u$s50 por primera vez en tres años y medio

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21-11-2008 /  El precio del petróleo de Texas, de referencia en los Estados Unidos, bajó ayer un 7,5% y terminó la sesión en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex) por debajo de los u$s50 por barril por primera vez en tres años y medio.
Infografia: Buenos Aires Económico

Los contratos de futuros del Petróleo Intermedio de Texas (WTI) para entrega en diciembre se abarataron ayer por quinta sesión consecutiva y restaron u$s4 al precio al que acabaron el miércoles, para situarse en u$s49,62 por barril.

Ese precio es una tercera parte (33%) del que tenían en julio, cuando los futuros de crudo llegaron a cotizarse a u$s147,27 por barril, su máximo histórico.

Los expertos aseguraron que el hecho de que expiraran ayer los contratos de diciembre, que son los de vencimiento más próximo, añadió más volatilidad al mercado.

En tan solo cinco sesiones, desde el jueves pasado, estos contratos han perdido un 15% de su valor, de forma que quedan ya muy lejos las previsiones de expertos como los de Goldman Sachs.

La caída de ayer del precio del crudo, la mayor de este mes, tenía lugar tras dos días de debates en el Congreso estadounidense sobre si se deben conceder ayudas al sector automovilístico, que clama por un plan de rescate que le permita sobrevivir a la ralentización económica y el progresivo deterioro de sus cuentas y estructura de negocio.

Finalmente, el Congreso dio de plazo hasta el 2 de diciembre a Ford, General Motors (GM) y Chrysler para que presenten un plan de viabilidad, como condición para que puedan acogerse a un programa de ayudas públicas.

Esta incertidumbre sobre el futuro del sector automovilístico se sumaba el temor que ya de por sí supone para los inversores la ralentización económica y la caída de demanda de crudo que conlleva.

De momento, el Departamento de Energía estadounidense informó el miércoles que las reservas de crudo y gasolina aumentaron durante la semana pasada, en línea con lo ocurrido desde hace meses, lo que impulsa la carrera bajista que protagoniza el precio del petróleo desde el pasado julio.

Un dato que se sumó hoy a la larga lista de malas noticias macroeconómicas que día tras día reciben los inversores fue que el aumento de las solicitudes de subsidio por desempleo en los Estados Unidos, para alcanzar la cifra más alta desde julio de 1992. Esto avivó el temor a una larga y profunda recesión global y volvió a aplastar las expectativas de la demanda de petróleo.

El petróleo perdió casi u$s100 desde que tocó un récord de más de u$s147 en julio, porque la crisis económica estrangula el crecimiento de la demanda en las grandes naciones consumidoras, como los EE.UU.

Mientras la desaceleración económica destruye la demanda de combustible, las compañías de crudo se enfrentan con la perspectiva de almacenar millones de barriles a  la espera de una mejora económica.

GRANOS. En medio del pesimismo respecto de las perspectivas económicas mundiales y a la demanda de materias primas, los precios del trigo, el maíz  y la soja ayer volvieron a mostrar bajas en el mercado a término de Chicago.

Así, el contrato de trigo para entrega en marzo perdió 15,50 centavos, el de maíz con vencimiento en igual mes retrocedió 15,50 centavos, y el de soja con vencimiento en enero lo hizo en 41 centavos.

Por la caída del mercado externo de referencia, los precios ofertados por los granos en la Bolsa de Comercio de Rosario también mostraron bajas.

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